Laat je onderdompelen in de Noorse Vikinggeschiedenis

Duizenden jaren geleden werd Europa opgeschrikt door de Vikingen of ‘Noormannen’. Hun thuisland ging over de huidige landsgrenzen heen: ze waren actief in Zweden, Denemarken, IJsland en Noorwegen. Plan je een reis naar Noorwegen? Hier komt de Vikinggeschiedenis tot leven dankzij de vele culturele uitstappen die je kan maken en de musea die je kan bezoeken. Ga op culturele (tijd)reis met Nordic.

Vikinghelm

De Vikingcultuur

De Vikingen staan vooral bekend om hun meedogenloze rooftochten en invallen. Het kleine, versnipperde volk slaagde erin om grote territoria te veroveren. De eerste Vikinginval die in de geschiedenisboeken omschreven staat, is die op het klooster van Lindisfarne (Engeland) in 793. Daarnaast hebben ze ook heel wat steden en kolonies gesticht, bijvoorbeeld de Ierse hoofdstad Dublin en de Franse regio Normandië.

De Vikingen waren dapper en namen van nature uit veel risico’s. Verliezen lieten ze niet aan hun hart komen, ook al waren de slachtoffercijfers angstaanjagend hoog in vergelijking met de totale Vikingbevolking.

De dood van Koning Harald Hardrada, bij de Slag van de Stamford Bridge in 1066, betekende het einde van hun gloriejaren. Tegen 1100 waren de Vikingen al hun macht verloren in conflicten met andere Europese landen, die zich door de bouw van versterkte forten beter konden verdedigen tegen de aanvallen.

Noorse Mythologie

De Vikingen geloofden in meerden goden: Odin, Thor, Loki en Freya stonden centraal. Deze goden werden vereerd in de tempels met standbeelden en offers van dierenbloed. Volgens de Vikingen behoorde het Walhalla toe aan de oppergod Odin. Om een plekje in het Walhalla te verkrijgen, moest je sterven in de strijd. Dit was dan ook de meest prestigieuze dood. In de 10de en 11de eeuw hadden zowat alle Noormannen zich bekeerd tot het christendom en tempels werden omgebouwd tot kerken.

Vikingschepen

Wie aan Vikingen denkt, denkt onvermijdelijk aan de bijhorende schepen. Overlappende eiken planken werden aan elkaar getimmerd en beschermd met geteerde wol en dierenhaar. Deze techniek van scheepsbouw werd nog eeuwenlang overgenomen door andere culturen.

De grootste waarde van de Vikingschepen (of ‘langschepen’) is dat ze zeer snel waren. Op een goede dag konden de roeiers varen met een snelheid van 15 tot 17 knopen (27 à 31 km/u). Dat komt door de lange, smalle romp die stabiel in het water lag. Deze was ontworpen om gemakkelijk in ondiep water te kunnen navigeren én bovendien licht genoeg om te kunnen dragen. De langschepen hadden roeispanen over de hele lengte van de boot, latere versies combineerden dit met zeilen. Ook hadden ze twee stevens, zo kon je makkelijk van richting veranderen zonder om te moeten keren. Je kan je wel inbeelden hoe belangrijk dat was in een zee vol ijsbergen.

Deze schepen werden niet alleen gebruikt voor aanvallen en plunderingen, maar ook om vreedzame handel te voeren.

Wist je dat…

  • Het dagelijkse leven in het Vikingtijdperk was hard en veeleisend, maar ze wisten ook hoe ze plezier moesten maken. De bekendste Vikingdrank is Mede (’mjød’), een honingbier.
  • Thor wordt vaak verkeerdelijk benoemd als de god van de oorlog, maar hij is de god van de donder en van (kleinschalige) gevechten. Tyr is de god van de oorlog.
  • De Vikingen leverden offers aan de goden om ‘Ragnarok’ te voorkomen, de ondergang van de goden en de wereld.
  • In de Vikingsamenleving hadden vrouwen een sterke positie. Ze hadden vaak het recht om te scheiden en om te erven van hun man. Als hij afwezig was, werd de vrouw gezien als het hoofd van de boerderij.
  • De Vikingen waren ontzettend handig en konden goed overweg met hout. Naast de bekende schepen bouwden ze ook staafkerken. Er bleven slechts 28 staafkerken bewaard, waarvan die in Urnes de oudste is.
  • Het beeld van de gevaarlijke Vikingen die plunderden en moorden, schetst niet het volledige plaatje. Velen onder hen leidden een zeer vreedzaam bestaan als landbouwer of handelaar.

In Noorwegen komt het Vikingtijdperk terug tot leven. Wij lijsten even de leukste uitstappen voor je op:

1. The Viking Ship Museum: In dit museum nabij Oslo kan je de best bewaarde Vikingschepen ter wereld bewonderen. Deze schepen zijn afkomstig uit Vikinggraven rondom de Oslofjord. Je kan er ook kijken naar de avonturenfilm ‘The Vikings Alive’ die doorheen de dag op het plafond en de muren van het museum afgespeeld wordt.
2. Viking House: Heb je altijd al willen weten hoe het was om een Viking te zijn? Dankzij deze Virtual Reality interactieve beleving in Stavanger is het mogelijk. Je beleeft de verhalen van ‘Harald Fairhair’, de eerste koning van Noorwegen en de Slag om Hafrsfjord in 872.
3. Midgard Vikingsenter: Deze culturele erfgoedsite ligt vlakbij de grafheuvels van Borre. Deze plek speelde een centrale rol in de Vikinggeschiedenis van Europa. Hier kan je de geschiedenis van de Vikingen ervaren met al je zintuigen, gebaseerd op archeologische kennis.
4. Lofotr Vikingmuseum: Hier ervaar je een Viking Feast in het huis van de hoofdman. Een waar feestmaal wordt geserveerd door zijn vrouw: lamsvlees van de Lofoten vergezeld met bijgerechten. Maar het feestmaal zou niet compleet zijn zonder de verhalen van vroeger die verteld worden en de traditionele dansen. De beleving gaat door in een reconstructie van ‘The Longhouse’ (het grootste ‘longhouse’ dat gekend is in de wereld), het staat in Borg op de Lofoten.

Wil je geschiedenis opsnuiven in Noorwegen?

Zuid-Noorwegen Lente 12 dagen

Lentereis onder de middernachtzon, met Hurtigruten van Bergen tot Kirkenes en terug tot Bergen

De complete 12-daagse rondreis van Bergen naar Kirkenes en terug voert je door de unieke natuur en cultuur van Noorwegen. Dit in combinatie met een rechtstreekse vlucht vanuit Brussel.

Zuid-Noorwegen Winter 12 dagen

Noorderlichtreis met Hurtigruten, een wereldklassieker 2025

Geniet van de schitterende kustlijn van Noorwegen tijdens je reis van Bergen naar Kirkenes en weer terug. De prachtige natuur trekt aan je voorbij terwijl je op het panoramadek zit of ontdek één van de havens tijdens een stop. Met als hoogtepunt de kans op het spotten van het bijzondere noorderlicht. Blijf ook zeker alert voor het spotten van wildleven.

Lofoten en Noors Lapland Zomer 15 dagen

De poolcirkel voorbij

Uitgebreid genieten op de Lofoten en verkenning van het onontdekte Helgeland!

Zuid-Noorwegen Lente Nazomer Winter Zomer 5 of 7 dagen

Citytrip Oslo en Bergen

Tijdens deze 5-daagse trip bezoek je de twee populairste steden van Noorwegen.

Zuid-Noorwegen Lente Nazomer Winter Zomer 9 dagen

Citytrip Oslo, Bergen & Trondheim

Bezoek de drie mooiste steden van Noorwegen en ervaar een nacht op de Havila boot.

Zuid-Noorwegen Winter Zomer 12 dagen

Klassieke Hurtigruten zeereis Bergen-Kirkenes-Bergen

De complete 12-daagse rondreis van Bergen naar Kirkenes en terug brengt je langs de unieke natuur en cultuur van Noorwegen.

Zuid-Noorwegen Lente Nazomer Zomer 12 dagen

Historiske Tur

Ontdek de hoogtepunten van het fjordengebied en de gezellige stad Bergen via historische charmehotels.

Zuid-Noorwegen Winter Zomer 11 dagen

Klassieke Hurtigruten zeereis Bergen-Kirkenes-Trondheim

Tijdens deze 11-daagse reis brengt Hurtigruten je van Bergen naar Kirkenes en terug tot Trondheim, dwars door de natuur en langs de culturele hoogtepunten van Noorwegen.

Zuid-Noorwegen Winter Zomer 7 dagen

Klassieke Hurtigruten zeereis Bergen-Kirkenes

Tijdens deze 7-daagse reis brengt Hurtigruten je van Bergen naar Kirkenes, langs de culturele hoogtepunten en dwars door de imposante natuur.

Zuid-Noorwegen Winter Zomer 6 dagen

Klassieke Hurtigruten zeereis Kirkenes-Bergen

Tijdens deze 6-daagse reis brengt Hurtigruten je van Kirkenes naar Bergen, langs de culturele hoogtepunten en dwars door de imposante natuur.

Zuid-Noorwegen Zomer 13 dagen

Noordkaap Express Oslo – Bergen met Hurtigruten 2023-2024

Beleef de adembenemende schoonheid van de Noorse kust en vaar mee aan boord van de Noordkaap Express van het meest zuidelijke punt bij Lindesnes tot aan het meest noordelijke punt bij de Noordkaap. Voor het eerst vaart een van de Hurtigrutenschepen

Zuid-Noorwegen Zomer 13 dagen

Noordkaap Express Bergen – Oslo met Hurtigruten

Vaar mee met de Noordkaap Express langs de Noorse kust, één van de langste kustlijnen ter wereld, van Bergen naar de Noordkaap en via de zuidkust naar de hoofdstad Oslo. Voor het eerst vaart een van de Hurtigrutenschepen tussen het zuidelijkste

Lofoten en Noors Lapland Zomer 15 dagen

De 4 parels van Noors Lapland

Natuurpracht op de arctische eilanden: azuurblauwe fjorden, witte zandstranden, kleurrijke vissersdorpjes en groene valleien.

Lofoten en Noors Lapland Zomer 8 dagen

Puur Lofoten

Prachtige bergtoppen, kleurrijke vissersdorpjes en uitgestrekte zandstranden.